Un impostor ce se credea Mesia


Deşi
acum uitată, scurta carieră a lui John Thom (1799-1838), un impostor şi
fals Mesia, a fost una extraordinară. Protestant prin naştere, după ce
mama sa a murit într-un azil de nebuni din Cornish, propria lui nebunie a
condus la moartea sa şi a nouă adepţi. Un bărbat frumos şi impunător,
luându-şi numele stilat de Sir William Courtenay, moştenitor la titlul
de conte de Devon, Thom a atras mai întâi atenţia în 1832, când s-a
autodenumit candidat parlamentar de Canterbury.

Câştigând doar o cincime din voturile necesare şi deja asumându-şi
titlul de rege al Ierusalimului şi cavaler de Malta, în 1833 a început
să publice (şi să scrie) Leul, un ziar teologic radical, în
care declara că toate bisericile întemeiate în lume au ca „unic scop
îmbogăţirea”. După opt ediţii, în 1835 a fost acuzat de mărturie falsă
împotriva unor presupuşi contrabandişti, a fost declarat de tribunal
alienat mintal şi trimis la azilul Kentish din Barming Heath. Aici,
demenţa lui mesianică s-a accentuat.

Eliberat în 1838, şi-a reluat identitatea de Sir William Courtenay,
cavaler de Malta, şi a început un tur al teritoriului ca un nou Mesia,
„salvatorul lumii”. Câştigând mulţi adepţi săraci, el pretindea că este
imun la orice glonţ sau tăiş de sabie şi că „poate ucide zece mii de
oameni doar printr-o lovitură cu mâna sa dreaptă asupra muşchiului
braţului stâng, după care e capabil să dispară”.

Incitând la revoltă populară şi având deja aproape o sută de adepţi,
el insista că, atunci când va avea loc încoronarea reginei Victoria, va
deveni mâna ei dreaptă. Autorităţile fiind deja alarmate, el şi-a
asigurat discipolii că nu pot fi împuşcaţi şi că, dacă li se va părea
cumva că a murit, să nu se teamă căci el se va ridica din mormânt în a
treia zi şi îi va conduce spre victorie. La 31 mai 1838 a împuşcat
mortal un bărbat pe nume Mears, trimis să-l aresteze, apoi i-a mutilat
trupul neînsufleţit şi s-a autodeclarat Hristos. Un regiment de
infanterie a fost trimis să-l captureze. „Courteney” l-a împuşcat, la
locul altercaţiei, pe ofiţerul lor, locotenent Bennett. Soldaţii au
deschis atunci focul. Thom şi nouă dintre adepţii săi au murit, dar nu
şi febra insurecţiei căreia el îi dăduse naştere. Chiar şi după decesul
lui, mulţi muncitori din Kentish credeau cu adevărat că Thom este Mesia.

Anunțuri

Comenteaza

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s